Surveillance cardiaque fœtale, ce qui est normal et ce qui ne l’est pas

Il est important de surveiller la fréquence et le rythme cardiaques de votre bébé pour vous assurer qu’il va bien pendant le troisième trimestre de votre grossesse et pendant le travail. La fréquence cardiaque fœtale devrait se situer entre 110 et 160 battements par minute pendant la fin de la grossesse et le travail, selon la Johns Hopkins Medicine Health Library.

Les médecins peuvent utiliser des dispositifs internes ou externes pour surveiller ce rythme. Elle est le plus souvent mesurée à l’aide d’un appareil à ultrasons. Parfois, pour plus de précision, votre médecin fixera plutôt un dispositif de surveillance interne directement sur le cuir chevelu du bébé.

Votre médecin recherchera différents types de fréquence cardiaque dont les accélérations et les décélérations. Ils seront à l’affût de tout changement cardiaque qui pourrait survenir, car ce sont souvent des signes que le bébé ou la mère est à risque physiquement. De tels signes de risque pourraient inciter le médecin à prendre des mesures immédiates pour rétablir la sécurité du fœtus et de la mère.

Les accélérations

Les médecins rechercheront les accélérations pendant le travail. Les accélérations sont des augmentations à court terme de la fréquence cardiaque d’au moins 15 battements par minute, pendant au moins 15 secondes. Les accélérations sont normales et saines. Ils disent au médecin que le bébé a un apport adéquat en oxygène. La plupart des fœtus ont des accélérations spontanées à différents moments du travail et de l’accouchement. Votre médecin peut essayer d’induire des accélérations s’il n’en voit pas et s’inquiète du bien-être du bébé. Ils peuvent essayer l’une ou l’autre de ces méthodes pour les  induire :

  • bercer doucement l’abdomen de la mère
  • presser la tête du bébé à travers le col de l’utérus avec un doigt
  • administrer une courte rafale de sons (stimulation vibro-acoustique)
  • donner à la mère de la nourriture ou des liquides

Si ces techniques déclenchent des accélérations du rythme cardiaque fœtal, c’est un signe que le bébé va bien.

Les décélérations

Les ralentissements sont des baisses temporaires de la fréquence cardiaque fœtale. Il en existe trois types : les décélérations précoces, les décélérations tardives et les décélérations variables. Les décélérations précoces sont généralement normales et ne sont pas inquiétantes. Des ralentissements tardifs et variables peuvent parfois être un signe que le bébé ne va pas bien.

Les décélérations précoces

Les premières décélérations commencent avant le pic de la contraction. Des décélérations précoces peuvent survenir lorsque la tête du bébé est comprimée. Cela se produit souvent lorsque le bébé descend par la filière pelvigénitale. Elles peuvent également survenir au début du travail si le bébé est prématuré ou en position de siège. Ainsi,l’utérus se contracte tout en serrant la tête. Les ralentissements précoces ne sont généralement pas nuisibles.

Les décélération tardives

Les décélérations tardives ne commencent ni avant le pic d’une contraction ni après la fin de la contraction utérine. Ce sont des baisses douces et peu profondes de la fréquence cardiaque qui reflètent la forme de la contraction qui les cause. Parfois, il n’y a pas lieu de s’en inquiéter, à condition que la fréquence cardiaque du bébé montre également des accélérations (c’est ce qu’on appelle la variabilité) et un retour rapide à une plage de fréquence cardiaque normale.

Dans certains cas, elles signifieraient que le bébé ne reçoit pas assez d’oxygène. Les ralentissements tardifs qui surviennent avec une fréquence cardiaque rapide (tachycardie) et une très faible variabilité peuvent vouloir dire que les contractions peuvent nuire au bébé en le privant d’oxygène. Votre médecin peut choisir de commencer une césarienne urgente (ou émergente) si des décélérations tardives et d’autres facteurs indiquent que le bébé est en danger.

Les décélérations variables

Les décélérations variables sont souvent des baisses irrégulières de la fréquence cardiaque fœtale qui semblent plus spectaculaires que les décélérations tardives. Elles se produisent lorsque le cordon ombilical du bébé est temporairement comprimé. Cela se produit pendant la plupart des travaux. Le bébé dépend d’un flux sanguin régulier à travers le cordon ombilical pour recevoir de l’oxygène et d’autres nutriments importants. Cela peut être un signe que le débit sanguin du bébé est réduit si des ralentissements variables se produisent encore et encore. Un tel schéma peut être nocif pour le bébé.

Les médecins décident si les ralentissements variables sont un problème selon ce que leur cardiofréquencemètre leur dit d’autre. Un autre facteur est la distance qui sépare le bébé de la naissance. Par exemple, votre médecin peut vouloir pratiquer une césarienne s’il y a des ralentissements variables sévères au début du travail. C’est considéré comme normal si elles surviennent avant l’accouchement et qu’elles s’accompagnent d’accélérations.

A savoir

La procédure de surveillance de la fréquence cardiaque fœtale est indolore, mais la surveillance interne peut être inconfortable. Il y a très peu de risques associés à cette procédure, donc elle est pratiquée régulièrement sur toutes les femmes pendant le travail et l’accouchement. Parlez à votre médecin ou à votre sage-femme si vous avez des questions sur la fréquence cardiaque de votre bébé pendant le travail. Savoir lire les bandes demande de la formation. N’oubliez pas qu’une variété de facteurs, et pas seulement la fréquence cardiaque, peuvent déterminer dans quelle mesure votre bébé va bien.

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