L’insomnie, comment y remédier efficacement ?

L’insomnie signifie que vous avez régulièrement des problèmes liés au sommeil. D’une manière générale, vous pouvez y remédier tout simplement en changeant certaines de vos habitudes.

Quand est-ce qu’on parle d’insomnie ?

Vous souffrez d’insomnie si, régulièrement :

  • vous avez de la difficulté à trouver le sommeil ;
  • vous vous réveillez plusieurs fois pendant la nuit ;
  • vous n’arrivez pas du tout à vous endormir ;
  • vous vous réveillez très tôt et vous n’arrivez pas à vous rendormir ;
  • vous vous sentez encore fatigué au réveil ;
  • vous avez de la difficulté à faire la sieste pendant la journée, même si vous êtes fatigué ;
  • vous vous sentez fatigué et irritable pendant la journée ;
  • vous avez de la difficulté à vous concentrer pendant la journée parce que vous êtes fatigué.

Ces symptômes peuvent perdurer pendant des mois, voire des années.

De combien de temps de sommeil avons-nous besoin ?

Le temps de sommeil dont nous avons besoin dépend essentiellement de l’âge. En moyenne, sur 24 heures, cela est de :

  • 7 à 9 heures pour les adultes,
  • 9 à 13 heures pour les enfants,
  • 12 à 17 heures pour les nourrissons et les bébés.

Quelles sont les causes de l’insomnie ?

Les causes les plus courantes sont :

  • le stress, l’anxiété ou la dépression ;
  • le vacarme ;
  • une pièce trop chaude ou trop froide ;
  • un lit inconfortable ;
  • l’alcool, la caféine ou la nicotine ;
  • les drogues (telles que la cocaïne et l’ecstasy) ;
  • le décalage horaire ;
  • certaines maladies.

Comment remédier soi-même à l’insomnie ?

L’insomnie s’améliore habituellement en changeant vos habitudes.

Ce qu’il faut faire :

  • aller au lit et se réveiller à la même heure tous les jours ;
  • se détendre au moins 1 heure avant de se coucher : par exemple, prendre un bain ou lire un livre ;
  • utiliser des rideaux épais, des stores, un masque oculaire ou des bouchons d’oreilles ;
  • faire de l’exercice régulièrement pendant la journée ;
  • s’assurer du confort de son matelas et de ses oreillers.

Ce qu’il ne faut pas faire :

  • fumer, ou boire de l’alcool, du thé ou du café dans les 6 heures qui précèdent le moment d’aller au lit ;
  • manger trop copieux tard le soir ;
  • faire de l’exercice dans les 4 heures qui précèdent le moment d’aller se coucher ;
  • regarder la télévision ou tout autre écran juste avant d’aller au lit : la lumière vive rend plus éveillé ;
  • faire la sieste pendant la journée ;
  • conduire alors qu’on a sommeil ;
  • dormir après une mauvaise nuit de sommeil : il faut plutôt respecter ses heures de sommeil habituelles.

Insomnie et somnifères

En cas d’insomnie, vous pouvez vous procurer des somnifères à la pharmacie. Toutefois, ces derniers ne résoudront pas définitivement vos problèmes et ils peuvent par ailleurs entraîner un grand nombre d’effets secondaires, ainsi que de la dépendance.

D’autre part, le plus souvent, les somnifères peuvent vous rendre somnolent le lendemain. Vous pourriez alors avoir du mal à effectuer vos activités quotidiennes. En tout cas, il est conseillé de ne pas conduire le lendemain de leur prise.

Quand consulter un médecin ?

En cas d’insomnie, il est recommandé de consulter votre médecin si :

  • le fait de changer vos habitudes n’a pas apporté de résultats ;
  • vous avez eu du mal à trouver le sommeil sur plusieurs mois ;
  • votre insomnie affecte votre vie quotidienne ou votre travail.

Les traitements proposés par votre médecin

Dans un premier temps, votre médecin essaiera d’identifier les causes de votre insomnie afin de déterminer le traitement le plus approprié.

Dans certains cas, il vous suggèrera la thérapie cognitivo-comportementale auprès d’un professionnel spécialisé. Cette technique aide à changer les pensées et les comportements qui empêchent de dormir.

Dans tous les cas, les médecins généralistes prescrivent rarement des somnifères pour traiter l’insomnie. Ils y ont recours, uniquement si les autres traitements n’ont pas fonctionné.

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